maandag 30 november 2015

Carrissa

Carrissa: messcherpe doornen

Een mooie, giftige plant met eetbare vruchten. Alleen dat al maakt hem
bijzonder, maar er is meer ...

Bladeren zo dik als leer, doornen als gespleten slangetongen, sneeuwwitte naar jasmijn geurende bloemen en vruchten ter grootte van een pruim. Dat is Carrissa grandiflora.
Zelfs jonge planten kunnen al in bloei komen. Maar het mooist zijn toch de wat ouderestruiken, die tijdens de bloei van februari tot april er niet alleen betoverend uitzien, maar ook de gehele kamer met een heerlijke geur vullen. En omdat deze bizarre struik met zijn glanzende donkergroene bladeren
(net zoals bij de citrusfamilie) gelijktijdig versierd is met bloemen en vruchten kun je zonder omhaal zeggen dat Carrissa een echte schoonheid is.

Maar als zo vaak heeft schoonheid ook zijn keerzijde. Hij is zeer giftig, deze wasboom, zoals deze uit de warmere delen van Afrika en Aziƫ stammende plant ook genoemd wordt. Vanwege zijn scherpe doornen wordt hij in
kustgebieden als heg toegepast. Maar we komen hem ook tegen als struik in de hoteltuinen van Spanje.

Voorzichtig giftig! Deze waarschuwing moet u echt serieus nemen. U moet oppassen bij het terugknippen van de plant. Als er wat van het vrijkomende melksap in een wond terecht komt, kan dat (net zoals bij de oleander)vervelende gevolgen hebben. En omdat grote planten niet alleen bladeren hebben ter grootte van een 2 euro stuk, maar ook 3,5 cm lange scherpe doornen, loopt u snel een bloedende wond op. Bij het verpotten ofhet uitvoeren van andere handelingen met de plant moet u dan ook altijd handschoenen dragen.

De bladeren en bloemen zijn giftig, maar de vruchten zijn eetbaar. Ze zijn enigszins zuur, doen een beetje denken aan pruimen en zijn bijzonder geschikt
voor het maken van jam.

Carrissa grandiflora is een uitgesproken gemakkelijk te verzorgen en robuuste kamerplant. En hij behoort tot de weinige exoten, die probleemloos in een
verwarmde woonkamer kunnen overwinteren. Alleen de nieuwe, zachte scheuten zijn gevoelig. Zodra de plant begint uit te lopen, moet u hem goed in de gaten houden en door regelmatig te sproeien moet u de luchtvochtigheid wat verhogen. Maar zodra de bladeren eenmaal leerachtig geworden zijn, hebben zelfs insekten geen kans meer de plant aan te tasten.

Giftige struik, eetbare vruchten
Zoals reeds vermeld, overwintert de plant zonder problemen in een verwarmde kamer. Maar als u de plant een koele, lichte overwinteringsplaats kunt bieden, moet u dat doen. Hij zal u er dankbaar voor zijn en rijker en prachtiger bloeien. In een verwarmde kamer moet u normaal doorgaan met het watergeven; op een koele. plaats (l 0-l5° C) hoeft u daarentegen maar een keer per week te gieten. In het algemeen geldt voor het watergeven: beter te weinig dan te veel. Bemesten doen we tijdens de groeiperiode van mei tot oktober met de normale vloeibare meststof die we ook voor kamerplanten gebruiken.

Als u deze flink gedoornde struik 's winters een plaats kunt geven in een hobby kas of serre, zult u krachtigere planten krijgen dan degene die aangewezen zijn op een overwintering in de huiskamer. Maar niet alleen de
standplaats is bepalend voor de grootte en het uiterlijk van de plant. Er zijn ook verschillende soorten. Carrissa bispinosa uit de oostelijke kaapprovincie
heeft kleine, 1,2 cm brede witte bloemen, terwijl op een krachtige struik van Carrissa grandi flora vaak ongeveer 5 cm brede bloemen en 3,5 cm lange spit-

sige doornen aangetroffen worden. Een uitdaging voor alle plantenliefhebbers die eens iets anders willen proberen.  

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen